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苹果新专利:OLED柔性屏幕 可折叠 不是手机

2016-11-25 16:27

  苹果不喜欢太标新立异,但这不代表它没有各种各样的奇妙想法。这一点,我们只要经常关注苹果申请的那些专利就知道了。科技公司的专利向来技术量很大,它可能代表着未来的产品开发方向,也可能没有任何意义。苹果这一次的可折叠技术能给我们带来什么呢?



新专利又来了

尽管总是被外界诟病失去了创新的动力,但苹果对未来的布局绝对不是毫无想法的。坊间一直在传说 2017 年的 iPhone 将会带来设计上的大变化,几乎每一个消息人士都这样说,都不由得我们不相信了,毕竟现在的苹果爆料还是蛮靠谱的。另外彭博社还说苹果正在投入研究智能眼镜中,它和 AR 增强现实技术很可能就是苹果眼中能够取代智能手机的下一代产品。


除了上面说的这些外,苹果的技术专利也同样是人们关注的对象。不久前一份新的苹果专利公开,人们惊讶地发现那竟然是一部可折叠的电子设备。


  专利中所描述的这个设备被苹果称为“柔性显示设备”。从专利图上看,它长得就像是现在已经基本从市场里绝迹的翻盖手机。它最大的特点是,那个看上去像是两块屏幕合起来的部分其实是一块大屏幕。屏幕看似分开,其实是弯折着的。在苹果的设想中,这款设备采用的是柔性 OLED 屏,所以通过内置的铰链,可以实现折叠。

  设备内部的电路板也是特别设计的柔性电路板,因此弯折并不会影响到正常工作。不过考虑到成熟的柔性电池技术可行性更低,电池应该是会内置在图中长方形部分的外壳里。



  •   值得注意的是,这款设备的折叠是可以正反两个方向的,也就是说柔性屏幕在折叠后既可以向内,也可以朝外。它的铰链被设计成可双向折叠的结构,而 OLED 柔性屏独特的性质也使得这样的创意得以实现。
  • 奇妙的着眼点

  不过上面说的这些都不是苹果这款“柔性显示设备”最有趣的地方。在专利文件描述中,苹果一直在强调它是可以被别在衣服上的,暗示可能还会有固定用的咬合齿。

  这也就是说,苹果所设想的这款设备,它之所以这样设计并不是为了折叠而折叠,而是考虑到了“可以被别在衣服上”这一点。在苹果的眼中,这应该会是一款便携性极强的智能设备。

  想象一下,当我们出门的时候,可以将平时一直当做直板使用的它折叠起来,然后夹在衣服胸前的口袋里。你可以让屏幕朝外,也可以让它朝内折叠,以保护屏幕。这样联想,是不是感觉苹果的这份专利还蛮有趣的呢?即使是翻盖手机称霸的时代,也很少会有人这么去使用它。如果苹果真的要推出这样的智能设备,这又是要改变人们生活习惯的节奏。



它是不是手机?



尽管许多人都将苹果这份专利中描述的设备称为“手机”,大胆一些的干脆就叫它“未来的 iPhone”。然而,在苹果的眼中这款“柔性显示设备”究竟是不是手机,这都还是一个未知数。

  整个专利文件中有一个令人在意的细节,那就是苹果自始至终都没有提到“手机”这个词,仅仅将它称为“设备”或是“电子设备”。即使是在专利文件里也不需要这样来用词,也就是说它有可能并不一定是一款手机。

  仔细想想也确实是这样。如今的智能手机在便携性上已经很不错了,即使是放在各个口袋里,需要的时候拿出来使用,也并没有什么不方便。而这样一款设备,你可以把它夹在胸前口袋或是袖子上,看似更便携,其实要拿出来使用反而就更加困难了。如果只是为了便携性考虑,改变人们的手机操作模式,大可不必那样设计。


  那么“柔性显示设备”是什么呢?它很有可能就和专利中说的那样,确确实实就是一个“显示设备”。它和完全独立前的 Apple Watch 一样,是一款用来显示各种信息的高级配件。因为折叠之后屏幕朝外,这款设备可以在各个部分上显示不同的信息,甚至在折叠后形成的弯曲处也可以。我们将它别在衣服上,很多信息只要低低头,或是一抬手就能看到。

  这款设备和 Apple Watch 的不同之处在于,它的屏幕足够大,能够容纳得下更多信息。更重要的是在一些时候,你可以让它变成直板状态,当做一个“手机”来用,尽管它的许多内容可能会依赖 iPhone 来实现。这样一来,这款设备身上的可能性就很多样了,你甚至可以利用它一面全是屏幕的特性,在晚上创造一点炫酷的灯光效果呢。


探索中的苹果

  我们需要牢记的一点是,即便专利已经申请好了,苹果仍旧有可能不考虑将它变成现实,而这款“柔性显示设备”不巧正是属于这样的专利。就算苹果真的考虑未来推出这样的产品,那也一定不会是两三年内的事情,完全可折叠的显示屏和电路板要成为大众产品普及起来,还得经过长时间的测试和试验。

  更重要的是,即使所有的技术储备都已经成熟,足够苹果推出这样一款实际的产品了,它也不一定会做出这个选择。如今的苹果很明显是朝着打造平台,让开发者完善整个生态的路线在走。为此苹果已经开始砍掉不少缺乏人气的产品和部门,将所有的资源都投入到 iOS、macOS、watchOS 和 tvOS,以及相关的设备上。在这样一种决策下,一款更像是 iPhone 大配件的设备还会出现吗?很难说。

  不过这份专利中也不是没有更加实际的看点。在专利的描述文字里,苹果一直在强调 OLED 技术的好处,称 OLED 屏幕的柔性特性是非常理想的,可以为电子设备带来提升。

  我们知道苹果目前的主要产品仍旧使用 LCD 屏幕,Apple Watch 和 Touch Bar 使用 OLED 屏幕更多是为续航考虑,因为这种屏幕的像素可以自发光和关闭,对于那些底色为大片黑色的设备来说更节能。现在苹果在专利中盛赞 OLED 技术,而且专利中这款设备本身用的也是 OLED 屏幕,在人人都传说明年的 iPhone 会换用 OLED 屏的眼下,苹果的表态别有意味。